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Sonny Rollins, né en 1930 dans une zone cosmopolite de Harlem surnommée Sugar Hill, est de nos jours considéré comme le plus grand saxophoniste ténor. Cependant, ces louanges ne vont pas assez loin. Rollins est l'improvisateur le plus brillant que le jazz moderne ait jamais connu et sa finesse instrumentale lui donne la qualité d'un véritable virtuose. À l'opposé de Louis Armstrong ou de Miles Davis, Rollins n'a pas altéré la syntaxe rythmique du jazz. Peu enclin à l'expérimentation, il est un des rares noms que l'histoire de la musique ait retenus sans avoir apporté d'innovations ou de nouveautés. Pourtant, il ne faut pas penser que ses solos fulgurants sont les fruits d'un pur automatisme. Étant un éternel perfectionniste, Sonny Rollins n'hésitait devant aucun défi. Les morceaux comme « I Know That You Know » ou «  All the Things You Are » (où il confronte Dizzy Gillespie et Coleman Hawkins) témoignent à merveille de ses instincts de gladiateur.

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