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Née Eleanora Harris, Billie Holiday a été l'une des chanteuses de jazz les plus extraordinaires. À une époque où la plupart des protagonistes se limitaient à leurs partitions, son habileté de s'approprier une chanson en lui imposant sa personnalité a toujours été sa marque particulière. Son style effronté en a influencé plus d'un et a même laissé des traces dans la musique populaire d'aujourd'hui. Même si la plupart des chansons de Holiday o­nt été écrites par d'autres, elle a toujours su y mettre un caractère intime et quasi autobiographique. Ayant eu une enfance mouvementée, il est facile d'expliquer sa vitalité et sa passion de vivre qui transparaissent dans sa voix imposante. Sa forte personnalité donne à ses chansons un caractère unique, une énergie qui se mêle cependant à beaucoup de mélancolie. Sa carrière étant difficile, le morceau « Strange Fruit » a même été rejeté par sa compagnie de disques, la radio et les clients du « Café Society » (où elle chantait souvent). Ces derniers se plaignaient d'entendre cette composition parmi d'autres plus amusantes de son répertoire. En s'abandonnant à la drogue, Billie Holiday a subi un déclin constant jusqu'à sa mort en 1959. Cependant, elle a su puiser de l'art, même de ses pires moments.

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