Rough Trade and Lullaby Baxter

Quelle soirée époustouflante! Allant de la musique country au rock explosif (en passant par quelques touches bossa-nova), les deux quintettes canadiennes Lullaby Baxter et Rough Trade nous en o­nt mis pleine la vue. Grâce à ce spectacle inoubliable, nous avons pu admirer des talents de taille bien de chez nous. Le concert a débuté avec le groupe The Great Balancing Act, accompagnant la sensationnelle Lullaby Baxter. Déjà introduite au public montréalais à l'occasion du Festival de Jazz 2000, la jeune chanteuse ne manquait pas d'admirateurs enthousiastes. Pour les non-initiés à sa musique plutôt particulière, il est difficile de décrire de façon précise son style. En effet, sa voix glisse des balades rustiques (comme « Jet Pack », « Dream Girl » ou « Mama ») jusqu'aux rythmes plus enfiévrés (les guitares électriques ajoutant un tempo… eh bien électrisant aux morceaux tels que « Monkey » et « Hey! »). La première partie s'est terminée après neuf chansons, concluant avec l'irrésistible ballade-berceuse « Marry Me ».  Cependant, le groupe est revenu nous en donner davantage (dû à l'arrivée retardée des Rough Trade) et le public a été à son comble en entendant une habile adaptation de la chanson « Alleluiah » de Leonard Cohen. Peu après, le duo Carole Pope et Kevan Staples (connu sous le nom de Rough Trade) a pris la relève. Leur slogan étant « repulsive yet fascinating » (repoussant mais fascinant), ils nous o­nt transportés au sein des années quatre-vingt avec un rock aux paroles crues et sans excuses. Affublée d'un costume de cuir noir et d'une personnalité imposante, Pope a fait littéralement vibrer la salle. Avec des tubes comme « Weapons », « I Want To Live » et surtout « All Touch », la chanteuse a su projeter une telle énergie et passion pour la vie que même les plus maussades o­nt retrouvé le sourire. Comme cerise sur le gâteau, nous avons eu droit à un rappel lors duquel les musiciens o­nt interprété la très connue « High School Confidential ». Un survol en beauté de la musique des dernières quarante années.
By David
Canadian raunchy-rock icons, Rough Trade's return to Montreal Saturday night was truly a long time coming. First up o­n the bill  at Club Soda, was opening band and former Montrealers, Lullaby Baxter Trio in their new incarnation with The Great Balancing Act. Previously known for their quirky, jazzy acoustic sound scapes, the new line-up espouses a much more expansive retro, even hippy like, vibe. Lullaby Baxter's powerful lead singer, Angelina Teresa Iapaola is still at the fore, although she now shares vocal duties with several of her band mates. The group has evolved into more of a collective in its new format and, although this invariably makes for a more varied sound, few vocalists can match the soulful intensity of Angelina Teresa. The band actually ended up playing a second "unplugged" set when it became apparent that Rough Trade, or rather, founding members, Carol Pope and Kevin Staples, were running late…ending with the haunting Cohen tune Hallelujah. After what seemed an interminable wait,   Rough Trade finally took to the stage. Carole Pope, clad in black leather, was all smiles and scowls as she regaled the crowd with both a litany of hits, as well as her cutting, acerbic wit. The ever-quotable "anti-diva" has always enjoyed being the center of attention and was, by no means, willing to let a cheeky young fan steal the spotlight : "All right young lady, this is not your forum, it's mine!". Still, in spite of, or perhaps because of her aloofness, Carole Pope remains as striking and charismatic as ever. From the outset, she and sideman/guitarist/keyboardist Kevin Staples mesmerized the crowd with classics like Weapons, Crimes of Passion  and All Touch.  They ended their set with the quintessential adolescent teen-angst anthem High School Confidential, a song that brought a throng to the stage where they stayed, swayed, and grooved through the requisite encore with a beaming Carole Pope's tacit approval.

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